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10 Anni di IDV – La rinascita dell’Industria dei Veicoli Blindati in Brasile

Nel 2023, lo stabilimento IDV LatinAmerica ha compiuto 10 anni, un traguardo che rappresenta un importante passo avanti e contribuisce allo sviluppo tecnologico del Paese.

Dal 2013, lo stabilimento di Sete Lagoas (MG) ha già prodotto più di 690 veicoli VBTP 6X6 Guarani, consegnato all’Esercito brasiliano (EB), al Libano e alle Filippine, ha partecipato all’assemblaggio finale del primo lotto di 32 unità del Guaicurus 4X4 e produrrà il futuro VBC Cav 8X8 Centauro II .

Dopo aver avuto una fiorente industria di autoblindo, con aziende di fama internazionale come Engesa, Bernardini e altre, e migliaia di unità prodotte e utilizzate in combattimenti reali in diverse parti del mondo, il Brasile attraversò una grave crisi economica che colpì direttamente tutto il paese. Una perdita di capacità produttiva che decretò la chiusura della maggior parte della sua industria bellica, portandola, ancora una volta, a dipendere dalle importazioni per soddisfare la domanda nazionale.

Nel 1996 l’Esercito brasiliano si trovò in una situazione difficile, schierando quasi 700 mezzi blindati su ruote della ex Engesa piuttosto usurati operativamente e senza adeguato supporto (a causa della chiusura dell’azienda). È stato così avviato un importante programma di recupero presso l’Arsenal de Guerra de São Paulo (AGSP), il cosiddetto Progetto Fênix, con l’obiettivo di recuperare, rivitalizzare e mantenere l’intera flotta in condizioni operative per altri 15 anni, ma avendo comunque chiaro che era una soluzione di emergenza e temporanea.

Visto il relativo successo dell’iniziativa, furono avviati gli studi per sviluppare una famiglia di veicoli blindati che potesse sostituire tali veicoli, tenendo conto di due obiettivi principali; aumentare l’operatività della forza meccanizzata secondo gli standard del tempo; e ripristinare la capacità perduta dell’industria nazionale di progettare, produrre e mantenere questi veicoli. Di fronte all’enorme sfida, nel 2006, è emerso il programma Nova Família de Blindados de Rodas (NFBR), che prevedeva l’acquisizione di una nuova famiglia di veicoli blindati su ruote e iniziato con il successore del vecchio VBTP 6X6 EE-11 Urutu .

Il programma era sotto la responsabilità del Departamento de Ciência e Tecnologia (DCT), dopo mesi di trattative e studi, in cui sono stati creati tutti i requisiti e la concezione iniziale del progetto venne quindi indetto un concorso per definire chi sarebbe stato responsabile del suo sviluppo finale e della sua industrializzazione, al quale hanno partecipato cinque grandi gruppi industriali. La gara venne vinta dal consorzio formato da FIAT do Brasil e Iveco Latin America, dando inizio all’attuale ciclo di produzione di veicoli blindati in Brasile.

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IDV, che ha sede nella città di Bolzano, nel nord Italia, nell’ex stabilimento Lancia Veicoli Speciali (produttore di veicoli pesanti, civili e militari, fondato nel 1937 e entrato a far parte del Gruppo Iveco nel 1975), conta attualmente otto unità produttive, situate in cinque paesi, di cui quella brasiliana è la prima unità dell’azienda al di fuori del continente europeo.

IDV LatinAmerica ha sede nella città di Sete Lagoas (MG) ed è stata ufficialmente attivata il 13 giugno 2013, pur avendo una sede attiva dal 2006. Attualmente dispone di uno stabilimento di 18mila m² e di un organico di 300 dipendenti diretti ed altamente qualificati (oltre a generare altri 1.400 posti di lavoro indiretti), facente parte di un grande complesso industriale automobilistico. Nel 2013 ha consegnato all’Esercuti Brasiliano il primo veicolo corazzato da trasporto truppe su ruote di medie dimensioni (VBTP-MSR) 6X6 Guarani, raggiungendo la soglia dei 100 veicoli prodotti nel 2014; 300, nel 208; 500, nel 2021; e raggiungerà la soglia delle 700 unità nella prima metà del 2024.

L’entrata in servizio dei VBTP 6X6 Guarani ha causato un intero cambiamento dottrinale nelle Forze terrestri, avviando un processo di modernizzazione, tuttora in corso, elevando i livelli operativi agli standard del 21° secolo. L’Esercito filippino ha acquisito un primo lotto di 28 unità nel 2021 e ne sta negoziando un secondo con l’intenzione di acquisire 114 veicoli in totale di cui i primi cinque sono già stati consegnati ufficialmente e dovrebbero entrare in funzione il prossimo anno. Quelli del Ghana, anch’essi acquisiti nel 2021, inizieranno la produzione l’anno prossimo. Con gli ordini esistenti e pianificati, insieme alle nuove versioni in sviluppo, si prevede che la produzione continuerà per molto tempo a venire.

In una conversazione con T&D, il Maggiore Generale Tales Eduardo Areco Villela, direttore della Fabricação do Exército Brasileiro, ha affermato che “La Difesa Nazionale è, è sempre stata e sempre sarà, una sfida per qualsiasi Paese . In particolare, mantenere un’industria bellica locale, innovativa ed efficace è complesso e sfidante, coinvolge diversi ambiti, dal settore pubblico a quello privato, in un contesto geopolitico nazionale e internazionale. In questo panorama, dopo uno stallo tecnologico durato quasi un ventennio nel mercato nazionale per quanto riguarda la produzione di veicoli blindati per le Forze Terrestri, nel 2007 è stato compiuto il primo passo verso il consolidamento di IDV con una delle aziende pilastro del attuale base industriale di difesa e sicurezza del Brasile. Nello stesso anno venne firmato il primo contratto tra EB e FIAT Automóveis S/A – Iveco Fiat Brasil Division, sua denominazione precedente, relativo allo sviluppo del progetto dell’attuale consolidato VBTP-MSR 6X6 Guarani”.

Il generale Tales Villela ha continuato: “Dopo diversi nuovi contratti con l’Esercito Brasiliano, al momento, la società ha accumulato più di 600 Guarani VBTP 6X6 fabbricati, prodotti nel paese e con un tasso di nazionalizzazione superiore al 60% in termini di costi, diverse stazioni di supporto logistica distribuita tra diverse organizzazioni militari. Inoltre, spiccano le esportazioni di Guarani verso altri paesi, nonché l’inclusione di altri prodotti del portafoglio IDV nella flotta corazzata EB. In tal modo si caratterizza come fattibile, e più che necessario, nel mercato della difesa, un partenariato duraturo, tra industria e Forze Armate, maturo, strategico e di successo, che garantisca lo sviluppo industriale del Paese e la sua stessa sovranità .”

Dopo un’intensa competizione internazionale, l’LMV-BR 4X4 di IDV è stato selezionato come Viatura Blindada Multitarefa Leve Sobre Rodas (VBMT-LSR) della EB , grazie all’innegabile capacità del veicolo, e anche al fatto che l’azienda dispone già di un ampio parco industriale nel Paese, garantendo supporto logistico locale e comunanza con la famiglia Guarani.

I primi 32 Guaicurus ( designazione LMV-BR ) sono già stati consegnati e sono operativi. L’assemblaggio finale e l’integrazione delle armi e dei sistemi di comando e controllo sono stati effettuati presso lo stabilimento di Sete Lagoas, che ha adattato il proprio impianto alla nuova produzione. Attualmente l’Esercito brasiliano sta negoziando un ampliamento dei prossimi due lotti (che sarebbero di 77 unità ciascuno), oltre alla loro sostituzione con la versione LMV2-BR , con migliori prestazioni e maggiore carico utile, per la quale IDV si sta preparando.

Un altro veicolo blindato che dovrebbe presto entrare in produzione è la Viatura de Cavalaria (VBC Cav) 8X8 Centauro II, della CIO ( Consorzio Iveco-OTO Melara ), una “joint venture” tra le società IDV e Leonardo. Vincitrice di un’importante gara di fine 2022, quando il Centauro sbaragliava i concorrenti “dei pesi massimi”. Oltre ad essere considerato il migliore della sua categoria, come avvenuto con Guaicurus, hanno influito sul risultato la capacità di appoggio e la nazionalizzazione dei componenti. Secondo il programma stabilito dall’Esercito Brasiliano, dei 98 Centauro II acquisiti, 78 saranno prodotti in Brasile, con l’inizio della produzione previsto nel 2027, a partire dal terzo lotto.

Per poter portare a termine l’incarico, IDV ha avviato un ambizioso progetto di ampliamento di 5mila mq, di cui sono già in corso le prime fasi, come l’assunzione e la qualificazione di più dipendenti, l’incremento della linea di fornitori, trattandosi di un settore estremamente complesso dal punto di vista tecnologico.

D’altronde non sarà una sfida così grande dal momento che l’azienda ha nel suo portafoglio veicoli che rappresentano lo “stato dell’arte” nelle rispettive categorie. Pur facendo parte di un grande conglomerato italiano, IDV LatinAmerica è composta da brasiliani e si distingue per aver contribuito all’indipendenza tecnologica, formando una forza lavoro altamente qualificata, contribuendo al mantenimento e all’incremento delle capacità militari brasiliane.

“La partnership tra IDV e l’Esercito brasiliano è stata fondamentale per completare i 10 anni del nostro stabilimento in Brasile, garantendo che il livello operativo dell’azienda rimanga a livelli adeguati e consentendo l’esportazione del veicolo Guarani 6X6 nei paesi del Medio Oriente e dell’Asia. La presenza delle commissioni del Dipartimento Produzione EB (DF) e Gestione Materiali (CMat) interamente presso le strutture IDV è stata essenziale per lo scambio di conoscenze e la comunicazione nei progetti”, ha dichiarato Humberto Marchioni Spinetti, presidente IDV LATAM.

Articolo pubblicato su T&D da Paulo Roberto Bastos Jr. il 13 marzo 2024

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