La RAF acquista i primi tre RPAS Protector RG.1

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Image Shows: An artist’s impression of the Protector, a new Remotely Piloted Air System (RPAS) ordered for the Royal Air Force, which will fly non-stop from the United States to RAF Fairford in the UK on 11 July.Historic trans-Atlantic flight planned for new Royal Air Force aircraft A new Remotely Piloted Air System (RPAS) ordered for the Royal Air Force will fly non-stop from the United States to RAF Fairford in the UK on 11 July. The UK is the lead customer for the next-generation aircraft which will be known as the Protector RG Mk.1 when it enters service in the early 2020’s. Operated at all times by a fully qualified pilot, Protector is the World’s first RPAS to be designed, built and certified against stringent NATO and UK Safety Certification standards equivalent to manned aircraft. The flight from North Dakota to Gloucestershire is likely to take over 20 hours and will be the first across the Atlantic by a Medium Altitude RPAS and the first time one has entered UK airspace under beyond line-of-sight communication control. The Minister for Defence Procurement, Guto Bebb MP said: ““Protector’s first arrival in the UK is an exciting milestone in our mission to get the most advanced equipment to combat the intensifying threats that we face. With almost double the endurance of its predecessor and armed with the latest missiles and surveillance technology, this unmanned aircraft will not only give us a decisive advantage on the battlefield but will help us reach new heights to keep Britain safe at home and overseas.” Air Vice-Marshal Rochelle, Chief of Staff Capability said: “The first trans-Atlantic flight of the Protector reinforces the Royal Air Force as being at the forefront of cutting edge technology. Offering over 40 hours’ endurance Protector will provide the RAF with unrivalled intelligence gathering possibilities. The decision to expand our Remotely Piloted Air System fleet with this world leading aircraft will offer a

Il Ministero della Difesa del Regno Unito (MoD) ha firmato il contratto di acquisto dei primi tre sistemi aerei a pilotaggio remoto (RPAS) Protector RG.1 della General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI).

foto General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI)

Protector RG.1 è la designazione data dal Regno Unito al MQ-9B SkyGuardian . Il contratto da 65 milioni di sterline (116,4 milioni di dollari) fa seguito a un programma di sviluppo di successo e all’implementazione del primo SkyGuardian prodotto da parte di GA-ASI.

Il Protector RG.1 sostituirà gli attuali 10 MQ-9A Reaper RPAS in servizio con la RAF. Pur essendo essenzialmente la stessa cellula del Reaper, lo SkyGuardian/ Protector è certificato per operare in uno spazio aereo controllato e presenta numerosi altri miglioramenti in termini di raggio d’azione, autonomia, resistenza e nei sensori installati. Il MoD di Londra intende ordinare 16 Protector RG.1 con almeno sette sistemi di controllo a terra (GCS). I nuovi velivoli a pilotaggio remoto saranno basati presso la principale base ISTAR della RAF a Waddington nel Lincolnshire.

Da notare che anche la RAAF (Royal Australian Air Force) ha identificato l’MQ-9B come risposta migliore al suo requisito di UAS armato previsto dal Project AIR 7003. Infatti, si prevede che il MoD di Canberra siglerà il contratto per l’acquisto del primo dei 12 MQ-9B previsti nel corso del prossimo anno.

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