lunedì, Ottobre 18, 2021

L’F-22 Raptor si aggiorna

-

Lockheed Martin sta implementando una serie di nuovi miglioramenti software e hardware per l’F-22 Raptor. Si è deciso di adottare uno sviluppo agile, un approccio iterativo che l’Air Force sta applicando a un numero crescente di programmi. Una prima versione che include gli aggiornamenti del Link 16, con una serie ridotta di messaggi di dati e nuovo hardware per trasmetterli, dovrebbe iniziare i test di volo all’inizio del 202‎0.

Un F-22 di stanza presso l’Elmendorf AFB in Alaska

Attuali problematiche

Uno dei limiti attuali del F-22 Raptor è la difficoltà a trasmettere e ricevere dati da altre piattaforme; infatti, il super caccia statunitense adotta per le comunicazioni tattiche protette tra Raptor, l’Inter/Intra-Flight Data Link (IFDL) che non consente la trasmissione dati come avviene per i Link standard NATO.

Peraltro, nei piani originari dell’USAF i Raptor dovevano ricevere il Multifunction Advanced Data Link per superare tali problemi; ma nel 2010 tale ammodernamento per i Raptor era cancellato per motivi tecnici e di costo.

Con l’entrata in servizio degli F-35A, l’USAF ha voluto mettere mano a questo problema, volendo sfruttare al massimo le due piattaforme. Allo stato attuale, le due macchine parzialmente riescono a dialogare, ma è necessario un ulteriore passo in avanti. Pertanto, l’USAF ha varato un piano di aggiornamento e potenziamento delle capacità del Raptor.

F-22 con serbatoi per trasferimento a lungo raggio sulla Kadena Air Base in Giappone

Il programma di aggiornamento

Le quattro linee di aggiornamento prese in considerazione sono:‎

  • Collegamento tattico: fornire all’F-22 la capacità di trasmettere dati utilizzando la tecnologia Link 16 standard NATO;
  • Situazione tattica: acquisire capacità di identificazione “amico o nemico” migliorate;
  • Miglioramenti dei sensori: eseguire miglioramenti all’avanzata tecnologia dei sensori dell’F-22 e al software di data fusion che offrono al pilota una visione completa della situazione;
  • GPS con codice militare: dotare l’F-22 di nuove funzionalità di navigazione a prova di jamming e di interferenza.‎

L’adozione dell’aggiornamento del Link 16 consentirà agli F-22 Raptor di “dialogare” con tutti gli altri aerei da combattimento o meno dotati dello stesso sistema. Tutto ciò aumenterà esponenzialmente le capacità operative dell’Air Force.

F-22 Raptor e F-15 Eagle

Questo permetterà di sfruttare al massimo le capacità di scoperta del F-22 Raptor (considerato un vero e proprio AWACS) a favore degli F-35A, F-15 (compresi i prossimi F-15EX) e F-16.

Il Raptor Agile Capability Release

La prima apposita versione del Link 16 rilasciata per i Raptor richiederà un apposito software ed un nuovo hardware per permettere lo scambio di messaggi limitati. Ovviamente, l’obiettivo finale dell’USAF e di Lockheed Martin è aumentare la quantità e qualità dei messaggi interscambiabili.

Nell’anno fiscale 2019, il RACR (Raptor Agile Capability Release) è stato finanziato per 140 milioni di dollari, con un budget di ricerca e sviluppo pari a 563 milioni di dollari.

Nell’ambito del RACR si è deciso di adottare il rilascio graduale degli aggiornamenti; questa scelta permette di poter affrontare e risolvere i problemi più rapidamente. Infatti, in tal modo si abbattano i tempi, riuscendo a fornire aggiornamenti software molto più velocemente rispetto al passato.

Foto: US Air Force

Ultime notizie

Il Generale e politico statunitense Colin Luther Powell, 65° Segretario di Stato degli Stati Uniti e 12° Capo di...
La scorsa domenica il Presidente Recep Tayyip Erdogan ha dichiarato che la Turchia ha ricevuto dagli Stati Uniti una...
La prima coppia di cacciabombardieri Eurofighter Typhoon allestiti in Italia da Leonardo per conto del emirato del Kuwait ha...
La flotta di AH-1 Firewatch "Cobra" dell'U.S Forest Service è stata pensionata a causa dell'aumento esponenziale dei costi di...

Da leggere

La Difesa statunitense vuole abbassare i costi dei missili ipersonici

Il Pentagono vuole che il costo finale delle nuove...

Missili Mistral 3 per la Marina delle Filippine

I missili MBDA Mistral 3 (SAM) destinate alle due...