mercoledì, Febbraio 1, 2023

Arianespace a sostegno del programma Copernicus dell’Unione Europea con Vega C

Il 29 novembre 2022, Arianespace ha annunciato di aver firmato con la Commissione Europea (Direzione Generale per la Difesa, l’Industria e lo Spazio), un contratto per l’acquisizione di cinque servizi di lancio con Vega C per la componente Copernicus del Programma Spaziale dell’Unione Europea (UE).

Vorrei ringraziare la Commissione europea, in particolare i team della DG DEFIS, insieme all’ESA, per aver continuato ad affidarci il lancio dei satelliti Sentinel del programma Copernicus“, ha affermato Stéphane Israël, CEO di Arianespace. “Sostenere le ambizioni dell’Unione Europea e garantire il suo accesso sovrano allo Spazio è al centro della nostra missione. Questa firma dimostra ancora una volta la versatilità e la competitività del nuovo lanciatore leggero europeo Vega C, il cui portafoglio ordini è ora aumentato a 13 lanci”.

Timo Pesonen, direttore generale della DG DEFIS, ha dichiarato: “Grazie a questo nuovo contratto con Arianespace, la Commissione europea si assicura i lanci di Copernicus nei prossimi sei anni. Questi lanci garantiranno che, con il supporto dell’ESA, la costellazione di Copernicus venga rifornita e nuove capacità di osservazione vengano messe in orbita. Attendiamo con impazienza questa nuova partnership con Vega C e Arianespace, chiave per l’attuazione del programma spaziale dell’UE”.

I satelliti Sentinel inclusi nel contratto sono:

Sentinel-1D sarà dotato di un radar ad apertura sintetica (SAR) per fornire osservazioni multiuso ad alta risoluzione in qualsiasi condizione atmosferica sull’oceano e sulla terraferma. Completerà la capacità iniziale offerta dai precedenti satelliti Sentinel-1 per offrire una risposta completa alle esigenze di monitoraggio ambientale e di sicurezza tramite sistemi radar spaziali. Il satellite, del peso di circa 2,3 tonnellate metriche, sarà collocato in un’orbita eliosincrona a un’altitudine di circa 690 km. Il lancio è previsto a partire dalla seconda metà del 2024. Nell’aprile 2022 Arianespace è stata selezionata per il lancio del satellite Sentinel-1C, previsto nella prima metà del 2023 a bordo di Vega C. Arianespace aveva precedentemente lanciato Sentinel-1A nel 2014 e -1B nel 2016.

Sentinel-2C fornirà immagini ottiche ad alta risoluzione per i servizi terrestri. Monitorerà la variabilità delle condizioni della superficie terrestre e la sua ampia ampiezza dell’andana e l’elevato tempo di rivisitazione supporteranno il monitoraggio dei cambiamenti della superficie terrestre. Il satellite, del peso di circa 1,2 tonnellate, sarà collocato in un’orbita sincrona solare con un’altitudine di circa 780 km. Il lancio è previsto per la metà del 2024. Arianespace aveva precedentemente lanciato Sentinel-2A nel 2015 e -2B nel 2017.

Sentinel-3C fornirà dati ottici, radar e altimetrici ad alta precisione per i servizi marittimi e terrestri. Misura variabili come la topografia della superficie marina, la temperatura della superficie marina e terrestre, i colori dell’oceano e della terraferma con precisione e affidabilità di alto livello. Il satellite, del peso di circa 1,2 tonnellate, sarà collocato in un’orbita sincrona solare con un’altitudine di circa 810 km. Il lancio è previsto per il 2024-2025.

Sentinel CO2M-A e CO2M-B saranno dotati di uno spettrometro nel vicino infrarosso e nell’infrarosso a onde corte per misurare l’anidride carbonica atmosferica prodotta dall’attività umana, fornendo all’UE una fonte di informazioni unica e indipendente per valutare l’efficacia delle misure politiche e per monitorare il loro impatto verso la decarbonizzazione dell’Europa e il raggiungimento degli obiettivi nazionali di riduzione delle emissioni. Le misurazioni della missione ridurranno le attuali incertezze nelle stime delle emissioni di anidride carbonica derivanti dalla combustione di combustibili fossili su scala nazionale e regionale. I satelliti, ciascuno del peso di circa 1,5 tonnellate, saranno collocati in un’orbita sincrona rispetto al sole. Entrambi i lanci sono previsti per il 2025-2026.

I satelliti Sentinel fanno parte di Copernicus, uno dei fiori all’occhiello del Programma Spaziale dell’Unione Europea, che annovera tra i principali sistemi di Osservazione della Terra a livello mondiale. Copernicus fornisce dati e servizi di osservazione della Terra continui, indipendenti e affidabili a autorità pubbliche, aziende e cittadini. Attualmente comprende sette satelliti Sentinel dedicati: Sentinel-1A satellite imaging radar, Sentinel-2A e -2B satelliti imaging ottico, Sentinel-3A e -3B per il monitoraggio degli oceani e dell’atmosfera; Sentinel-5P consente di monitorare la qualità dell’aria, mentre Sentinel-6 monitora il livello del mare.

Vega C, il nuovo lanciatore leggero europeo, è stato specificamente aggiornato per lanciare satelliti della classe del componente Copernicus ed è perfettamente adatto a servire il mercato dell’osservazione della Terra per le sue prestazioni e versatilità. Con Vega C e Ariane 6, Arianespace è in grado di offrire le migliori soluzioni possibili per orbitare tutti i tipi di carichi utili per qualsiasi gamma di applicazioni.

Vega C è un programma dell’ESA realizzato in collaborazione tra istituzioni pubbliche e industria in 12 stati partner europei. Il prime contractor di Vega C, responsabile della consegna ad Arianespace di un lanciatore “pronto al volo” presso il Centro Spaziale della Guiana, è AVIO Spa (Colleferro, Italia).

Fonte ed immagine Arianespace

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