venerdì, Gennaio 27, 2023

Centauro II, tra poco la produzione in serie

Centauro II, attualmente uno dei candidati al programma principale dell’Esercito brasiliano (EB), il progetto per l’ottenimento del nuovo Veicolo da combattimento di cavalleria corazzata (VBC Cav) sta entrando nella sua fase finale con la consegna del primo lotto acquisito dall’Esercito Italiano (EI), che sta per essere ultimato.

Sviluppato come successore del veicolo corazzato da combattimento 8X8 Centauro, con oltre 500 unità costruite e gestite da quattro paesi, è considerato il miglior veicolo da combattimento a ruote della sua generazione. Il Centaur II è riuscito a superare di gran lunga il suo predecessore, sia in mobilità, protezione e potenza di fuoco, sia in tecnologia embedded.

Dotato di un potente cannone da 120 mm (essendo l’unico veicolo blindato su ruote operativo di tale calibro) e dotato di optronica e sistemi antincendio estremamente avanzati, è in grado di localizzare, identificare e mettere fuori combattimento qualsiasi veicolo blindato oggi esistente, compresi i più moderni carri armati MBT sul mercato. Ed è proprio con questa configurazione che EI ha già acquisito 106 veicoli in tre lotti (10 + 86 + 10), su 150 destinati, in un primo momento, oltre al prototipo, che è stato aggiornato, e un ampio pacchetto di supporto logistico.

Centauro II

Avendo come origine e riferimento l’evoluzione di conflitti che richiedono maggiore potenza di fuoco, mobilità tattica e strategica unitamente alla sopravvivenza del veicolo e del suo equipaggio, a fine 2011 è stato firmato il contratto per il suo sviluppo.

Il Centauro II è stato concepito come un sistema d’arma leggera, con un peso da combattimento nell’ordine delle 30 tonnellate, ma con la potenza di un “dispositivo”, o ordigni esplosivi improvvisati, divenuti comuni, con la capacità di operare in qualsiasi scenario , dalla guerra convenzionale alle missioni di applicazione della pace e/o di mantenimento della pace.

Secondo i precetti della guerra incentrata sulla rete (NCW), un moderno sistema d’arma perde molto del suo valore se non può agire in modo integrato con le altre unità e il comando operativo. Durante la campagna di prova del progetto IS “Forza NEC” (“capacità di rete”), svolta lo scorso anno presso il Poligono millitare di Torre Veneri, a Lecce , è stato dimostrato l’avanzato livello di maturità del sistema di comando, controllo e navigazione SICCONA, che fornisce informazioni accurate e tempestive sul territorio di operatività e sulle unità coinvolte, unitamente ad un avanzato sistema di comunicazione.

Il carro Centauro II ha mostrato tutta la sua capacità di operare in modo integrato con la brigata durante la campagna di sperimentazione del progetto “Forza NEC” (Foto: EI)

Dominio di produzione

Uno dei principali vantaggi di Centauro II, rispetto a molti dei suoi concorrenti, è la completa padronanza della progettazione e produzione dei suoi sistemi più critici da parte del Consorzio Iveco – OTO Melara (CIO), formato dalle società Iveco Defence Vehicles (IDV) e l’ex OTO Melara, l’attuale Leonardo.

La catena di montaggio finale dell’auto si trova nella città di Bolzano, situata nell’estremo nord Italia, a circa 650 km da Roma, dove ha sede il principale polo produttivo di IDV. Con una superficie di 125.724 m² e circa 800 dipendenti, la produzione in serie del veicolo è in pieno svolgimento.

Queste strutture, fondate nel 1937 e originariamente appartenute all’azienda automobilistica Lancia, sono tra le più moderne d’Europa, con un elevato grado di automazione e grande capacità produttiva, con diverse linee di montaggio di diversi veicoli che si svolgono contemporaneamente, soddisfacendo le esigenze delle Forze Armate Italiane e dei clienti export. Oltre alla produzione, ospita un reparto di ingegneria e un’officina di prototipazione, marketing e post-vendita.

Il suo attuale parco industriale è suddiviso in più sezioni, che coprono la catena di montaggio del gruppo propulsore, le sospensioni, la carrozzeria, l’assemblaggio finale e il controllo qualità, una delle sue apparecchiature più sofisticate è un sistema di saldatura robotizzata delle carrozzerie, in grado di eseguire il servizio completo fino a Il 60% di un blindato, lasciando solo il resto ai professionisti della zona, e questo è solo uno dei suoi tanti robot.

Per darvi un’idea, la saldatura di corazzati è una delle fasi più critiche e costose, richiedendo un’elevata formazione tecnica e diversi corsi molto specifici. Con questo sistema automatizzato, IDV raggiunge un’elevata qualità nel processo, a un minor costo e con più velocità.

La linea di produzione Centauro II lavora su due turni, potendo produrre diverse decine di veicoli all’anno, a seconda della domanda. Il suo principale sistema d’arma, il cannone da 120 mm, calibro 45, canna liscia (o 105 mm, calibro 52, canna rigata) è interamente prodotto da Leonardo, nel suo stabilimento produttivo nella città di La Spezia.

Veduta di parte della linea di produzione a La Spezia (Foto: Leonardo)

Anche questa struttura ha molta storia. Nasce nel 1905 come joint venture tra la società inglese Vickers e le italiane Terni Steelworks, Cantiere Navale Fratelli Orlando e Cantieri navali Odero, per la produzione di cannoni; nel 1929 la società fu ribattezzata Odero Terni Orlando (OTO), fabbricando cannoni navali di grosso calibro; nel 1953 cambia nome in OTO Melara; e, nel 2016, è entrata a far parte di Leonardo come Business Unit Sistemi di Difesa all’interno della Divisione Elettronica. Oggi la business unit comprende anche l’ex WASS (Whitehead Alenia Sistemi Subacquei).

Pur mantenendo tutta la sua tradizione, il suo parco industriale è uno dei più moderni d’Europa, su un’area di 243.166 m² e circa 900 dipendenti. Responsabile della produzione di sistemi d’arma, come le torrette HITFACT MkII e la stazione d’arma remota HITROLE, che equipaggiano il Centauro II, e il navale OTO 127/64 LW Vulcano, OTO 76/62 Super Rapid Multi-Feeding (SRMF), che equipaggerà la nuova Classe Tamandaré della Marina brasiliana , e il Marlin 30, installato sui pattugliatori oceanici Classe Gowind della Marina argentina , oltre ai sistemi elettronici di bordo e alla produzione di munizioni a guida terrestre e navale.

La torretta HITFACT MkII di terza generazione, per tre o due occupanti, ha un profilo più basso e può utilizzare un cannone da 120 o 105 mm, con sistema di caricamento manuale o automatico, nuovi mirini elettro-ottici e capacità di impiego di munizioni programmabile. Ha un portello per il comandante con otto periscopi e un altro per il caricatore con cinque periscopi. Nella parte posteriore della torretta si trova il vano munizioni, posto separato dal vano equipaggio al fine di proteggere gli operatori da ogni possibile evento di deflagrazione.

Il Centauro II, già considerato un forte candidato per il programma VBC Cav, per le sue caratteristiche operative e per essere stato sviluppato appositamente per questa missione, fornisce alle forze meccanizzate una capacità di combattimento simile alle unità più pesanti, con maggiore mobilità e autonomia, ed è considerato lo “stato dell’arte” nella categoria, che ha la sicurezza di essere un veicolo in produzione e in esercizio in un paese NATO alleato con il vantaggio di avere tutti i suoi principali sistemi offerti da un’unica azienda, garantendo maggiore facilità nel negoziare non solo la sua acquisizione, ma tutto il supporto logistico del Paese, compreso un’unità già consolidata, nonché il trasferimento di tecnologia e la sua continua evoluzione in EB.

Un altro vantaggio molto significativo, se per questo programma viene scelto il Centauro II, risiede nel fatto che la sua torretta può essere utilizzata in un eventuale ammodernamento di veicoli corazzati da combattimento – Carro Leopard 1A5 (VBC-CC) , se l’EB sceglie per lavori più profondi , senza grossi rischi, poiché una versione precedente era già installata in un EI CC Ariete, con uno chassis simile. Può essere adottato anche dal suo successore, nel programma VBC-CC Futuro, che la EB intende lanciare entro la fine dell’anno, che consentirebbe una maggiore comunanza operativa e logistica, garantendo una potenza di fuoco pari ai più moderni carri armati.

L’adozione dello stesso sistema d’arma per i principali sistemi d’arma della Cavalleria brasiliana non solo faciliterebbe notevolmente la loro logistica, ma consentirebbe anche un maggiore assorbimento di questa tecnologia che potrebbe generare in futuro nuovi sistemi nazionali.

MBT Ariete com a torre HITFACT MKII (Foto: Leonardo)

Articolo originariamente pubblicato su Tecnologia&Defesa il 21 marzo 2022: https://tecnodefesa.com.br/centauro-ii-a-producao-seriada/

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