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Dopo il Centauro il Brasile guarda al Caesar? L’analisi di Paulo Bastos

Con la conclusione del progetto VBC Cav, la cui firma del contratto è stata pubblicata sulla Gazzetta Ufficiale dell’Unione, sancisce uno dei più importanti programmi militari brasiliani, Tecnologia & Defesa inizia una nuova tappa, evidenziando e presentando, in un modo serio e affidabile, gli importanti progetti che verranno sviluppati d’ora in poi. E per cominciare, presentiamo CAESAR, uno dei principali concorrenti del progetto VBCOAP 155 SR, una priorità del Progetto strategico FORÇAS BLINDADAS.

La Francia ha sempre avuto una grande tradizione nell’arma dell’artiglieria e questa risale a tempi antichissimi. Dal “trabucco”, che lanciava sassi del peso di quasi una tonnellata, ai primitivi cannoni, l’Artiglieria iniziò ad emergere in tutti i conflitti, divenendo una delle principali armi in epoca contemporanea, con la figura di Napoleone Bonaparte, ex ufficiale di artiglieria, una delle principali influenze.

Alla fine dell’Ottocento sviluppò il cannone da 75 mm Modello 1897 ( 75mm Mle 1897 ), o semplicemente “soixante-quinze” (“settantacinque”) che, con un rivoluzionario sistema di rinculo idropneumatico, è considerato il primo pezzo dell’artiglieria moderna che ha cambiato completamente il modo in cui si combatteva. A causa della velocità dei suoi colpi, fu chiamato TR (“tir rapide”, o “tiro veloce” in portoghese), stabilendo uno standard che viene seguito fino ad oggi.

Nel secondo dopoguerra furono sviluppati diversi tubi calibro 155 mm, culminati nel 20M621, per l’obice AMF3, che equipaggiava il semovente 155 GCT AUF1 e il trainato 155 TRF1.

Il cannone da 75 TR è considerato il primo sistema di artiglieria moderna ed è stato utilizzato da diversi eserciti, tra cui quello brasiliano (collezione personale dell’autore)

Le parti trainate, nonostante le facilitazioni logistiche, presentano svantaggi operativi, in quanto richiedono un grande apparato umano per mettersi in posizione, impiegano molto tempo per farlo e, soprattutto, hanno una bassa capacità di sopravvivenza in caso di incendio della controbatteria . E continua ad esserlo, tanto che nei combattimenti in Ucraina è comune che i cannonieri abbandonino i propri pezzi, temendo di essere colpiti dagli avversari, tornando dopo qualche ora a ritirare il proprio equipaggiamento.

Cercando di trovare una nuova soluzione per il campo di battaglia europeo, nella prima metà degli anni ’90, il Groupement des Industries de l’armée de Terre (GIAT), ora Nexte r, iniziò gli studi di un obice su ruote che univa un tubo da 155 mm con una piattaforma più leggera, con caratteristiche di grande mobilità, versatilità, facilità d’uso, prontezza al combattimento e maggiore capacità di sopravvivenza; Nacque così l’acronimo di “ CAmion Équipé d’un Système d’ARtillerie ”, ovvero CAESAR.

L’innovazione principale è stata l’utilizzo di una lega di alluminio, molto più leggera, al posto dell’acciaio in quasi tutta la struttura, ad eccezione del tubo, che, abbinato ad un sistema di smorzamento, ne ha consentito l’azionamento a veicoli più leggeri. sistema di peso inferiore a 20 tonnellate), se confrontato con quelli simili dell’epoca, come lo ShKH vz. 77 DANA, dall’ex Cecoslovacchia, e il G6 Rhino, dal Sudafrica, entrambi superiori alle 30 tonnellate.

Uno dei requisiti era quello di poter supportare tutti i tipi di unità motorizzate, meccanizzate e corazzate, comprese le forze ad azione rapida, sparando, con precisione e agilità, tutte le munizioni da 155 mm disponibili nell’arsenale dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) , sia per i calibri 39 che 52, e per questo è stato utilizzato il 20M621, da AMF3.

Produzione nello stabilimento Nexter di Bourges (Immagini: Nexter)

Con una lunghezza di 8,2 metri (52 calibri) e un peso di 1.850 kg, il tubo è costruito con una lega metallica, sviluppata appositamente per questo scopo, ed è interamente prodotto da Nexter , nella città di Bourges, nel Centre-Val de Loire. Per avere un’idea di durezza e resistenza, la sola lavorazione delle corsie richiede 52 passaggi in due giorni di lavoro, oltre ai processi di indurimento del materiale nel tubo semilavorato.

Nel 1994 viene presentato il primo CAESAR, sul telaio di un autocarro Mercedes-Benz Unimog 6X6 modificato. Sostanzialmente un dimostratore tecnologico per mostrare la possibilità di montare su un autocarro leggero un impianto di artiglieria calibro 155 mm e, l’anno successivo, ne venne realizzato un secondo esemplare di pre-produzione, con modifiche alla carrozzeria, destinato al collaudo, valutato nello stesso anno dall’esercito malese.


Alla fine del 1998, il sistema è stato approvato dall’esercito francese, che ha portato, a causa del suo successo, nel settembre 2000, con la ” Direction Générale de l’Armement ” francese (DGA) che ha assegnato alla società un contratto per la fornitura di un lotto pilota di cinque copie. Sono stati inoltre previsti sviluppi complementari con i requisiti, l’abilitazione, la manutenzione e l’assistenza dell’Esercito per un periodo di tre anni, affidati all’appaltatore.

Queste unità sono state integrate negli stabilimenti di produzione di Bourges, con cabina doppia fornita da LOHR (SOFRAME), software informatico aggiornato e montate su telaio Mercedes-Benz Unimog 2450 6X6, esclusivo del sistema, con l’incorporazione delle esperienze acquisite con la francese e malesi.

Tra la fine del 2002 e l’inizio del 2003, sono stati consegnati all’esercito francese e hanno formato un gruppo di artiglieria completo, con quattro CAESAR (il quinto utilizzato per l’addestramento e la riserva) che è stato utilizzato per valutare le procedure operative per il dispiegamento.

Alla fine del 2003, dopo aver completato analisi dettagliate che ne hanno dimostrato l’efficienza e i vantaggi rispetto ad altri sistemi, l’esercito francese ha deciso di acquisire più CAESAR per sostituire gli obici trainati, a scapito dell’ammodernamento del semovente AUF1, che era in un programma di aggiornamento .per il modello F2. Di conseguenza, nel dicembre 2004, la DGA ha assegnato alla società un contratto del valore di 300 milioni di euro per 72 sistemi, da consegnare tra il 2007 e il 2011, oltre a munizioni e un pacchetto di supporto logistico quinquennale, che ha garantito un canone di disponibilità. operativi, con la piena responsabilità della gestione dei ricambi e delle riparazioni, oltre che dell’aggiornamento dei mezzi del lotto pilota.

Queste unità CAESAR erano basate sul nuovo telaio Renault Trucks Defense (RTD) Sherpa 10, 6X6, con doppia cabina, anch’esso fornito da Renault, e alcune modifiche minori rispetto al lotto pilota, come la posizione del radar della velocità di fuoco. Il primo sistema di verifica della produzione è stato completato a metà del 2006 e attualmente equipaggia sei reggimenti di artiglieria.

Il sistema

L’attuale cabina è completamente blindata e si trova a prua. La struttura è costruita in acciaio balistico e finestre in vetro temperato da 26 mm, che offrono protezione contro munizioni fino a 7,62×51 mm e schegge di proiettili (NATO AEP-55 STANAG 4569 livello 1), con sedili individuali per l’equipaggio di cinque persone e aria condizionata.

Montata posteriormente su un falso telaio è la versione aggiornata dell’obice calibro 52 da 155 mm, dotato di meccanismo di otturatore a otturatore (che si apre automaticamente verso l’alto), meccanismo di avanzamento automatico girevole, sparo elettrico e freno di sicurezza a doppia bocca deflettore. Trasporta fino a 18 obici in compartimenti protetti e il controllo del fuoco utilizza il sistema Thales Atlas.

Quando il CAESAR viene portato in posizione di tiro, una grande pala viene abbassata idraulicamente nella parte posteriore, fornendo una piattaforma di tiro più stabile, che solleva le quattro ruote posteriori da terra, proteggendo la struttura e le sospensioni del veicolo e facendo in modo che la grande pala assorba tutto il rinculo energia. Può entrare in azione in meno di un minuto e partire in un tempo simile, impiegando meno di due minuti per sparare sei proiettili, uscire dalla posizione e iniziare a muoversi, evitando il fuoco di controbatteria.

Il motore è un Renault dCi 6, diesel, 215 CV, abbinato a un cambio manuale con otto marce avanti e una retromarcia. Può raggiungere una velocità massima su strada di 90 km/h, o 50 km/h in fuoristrada, con un’autonomia massima di crociera di 600 km, con la capacità di superare pendenze frontali superiori al 40%, 30% laterali e Campate profonde 1,20 m senza preparazione. Poiché il CAESAR è montato su un telaio su ruote, i costi del ciclo di vita sono inferiori rispetto a un veicolo cingolato, aspetto di crescente importanza in quanto molti utenti guardano ai costi totali anziché solo al costo iniziale di proprietà.

È un sistema di artiglieria semovente autosufficiente, con un radar di velocità della volata Intertechnique RDB4 che fornisce informazioni al computer di controllo del fuoco Matra CS 2002-G, installato nella cabina di pilotaggio insieme alla stampante, ricevendo informazioni sul bersaglio dai tamburi. I sistemi dell’esercito francese sono dotati di radio Thales PR4G.

Il computer principale per il controllo del fuoco si trova nella cabina di pilotaggio, ma nella parte posteriore sinistra c’è l’unità di visualizzazione delle armi per l’equipaggio quando il sistema è dispiegato in posizione di tiro. Questo fornisce informazioni come elevazione, traversa, proiettile, carico e tipo di spoletta.

Il CS 2002-G svolge una serie di altre funzioni, inclusa la visualizzazione 3D della situazione locale di amici o nemici. Con l’aiuto di sensori integrati, può gestire lo stato delle munizioni, lo stato delle armi e il rifornimento delle munizioni. C’è un dispositivo di controllo della temperatura che ti dice la temperatura del tubo.

Per ridurre il carico di lavoro dell’equipaggio e aumentare la cadenza di fuoco, sul lato destro della culatta è montato un caricatore automatico di proiettili. Le cariche propulsive, che possono essere di tipo convenzionale o modulare, vengono caricate manualmente. La velocità massima di fuoco è di sei colpi al minuto (TPM), ma secondo Nexter è possibile una velocità di fuoco di tre colpi in 18 secondi.

L’oscillazione, il sollevamento e la traslazione sono idraulici, con comandi manuali forniti come “backup”. Per i tiri indiretti, la solita elevazione va da +17 a +66° e 17° di rotazione a sinistra ea destra. Per quelle dirette l’elevazione varia da -3 a +10°, con disassamento compreso tra 21° a sinistra e 27° a destra. L’avvistamento viene effettuato automaticamente tramite il computer di bordo, ma sono forniti mirini ottici.

La portata massima dipende dalle munizioni utilizzate e dal sistema di caricamento, e quando si spara una munizione a portata estesa (“extended range full bore-base bleed”) può raggiungere un bersaglio a distanze superiori a 50 km

Munizioni moderne sono state testate, omologate e già utilizzate in CAESAR, come l’anticarro BONUS Mk2, l’ M982 Excalibur (prodotto da BAE Sytems, ma il cui progetto appartiene all’Esercito degli Stati Uniti), che nei test ha ottenuto un record di colpendo due bersagli a una distanza di oltre 46 km , oppure il Vulcano di Leonardo, che ha recentemente toccato quota 70 km. Nexter è in procinto di qualificare munizioni Katana, 155 mm, con caratteristiche simili a Excalibur, con una maggiore quantità di materiale esplosivo e con un dominio tecnologico completamente europeo (cioè senza dipendere dalle restrizioni all’esportazione statunitensi).

I principali vantaggi di CAESAR sono la potenza di fuoco simile ai sistemi di artiglieria trainata e semovente esistenti, con maggiore mobilità strategica e tempi di azione più rapidi. Quest’ultima caratteristica aumenta anche la sopravvivenza in combattimento del sistema per combattere il fuoco della batteria. Il TRF1 standard da 155 mm aveva un equipaggio di otto uomini, mentre il CAESAR ne ha solo cinque, compreso il comandante e l’autista.

Il suo design è modulare in modo che il cliente possa selezionare quale radio, sistema di controllo antincendio o misurazione della velocità iniziale e tipo di cabina. Può essere trasportato per via aerea (con aerei delle dimensioni di un C-130 Hercules), mezzi da sbarco anfibi, navi di superficie o vagoni ferroviari.

Sebbene questo sistema sia stato sviluppato per essere utilizzato in modo completamente autonomo, eseguendo attacchi rapidi e precisi, ritirandosi dalla posizione nel minor tempo possibile e tornando alle posizioni di rifornimento, (tattica nota come “spara e scotta”), il Nexter Systems ha sviluppato anche , per i paesi interessati, un automezzo di ricarica per il trasporto di container di munizioni (proiettili e carico), scaricabili rapidamente tramite gru idraulica a bordo, con sei container per un totale di 72 cartucce (proiettili e carichi) di munizioni da 155 mm , tuttavia, a seconda della strategia da utilizzare, questa stessa funzione può essere svolta da un veicolo non specializzato.

In evoluzione

Il CAESAR 8X8 prodotto nello stabilimento Nexter di Roanne (Immagine: Nexter)
Nel 2015 è stata presentata una versione più pesante e potente del CAESAR, con lo stesso sistema d’arma, ma su telaio Tatra Force T 815-7 8X8. Ha maggiore protezione balistica (NATO AEP-55 STANAG 4569 livello 2) e capacità di carico rispetto alla versione precedente, e può trasportare fino a 36 obici.

Il motore è un Tatra V8, turbodiesel, da 410 CV, con trazione integrale e sospensioni indipendenti, esclusiva Tatra, con struttura tubolare dorsale e semiassi oscillanti. Ogni ruota si muove su e giù in modo indipendente, il che le conferisce mobilità eccezionale e velocità più elevate su strade sconnesse, oltre ad essere dotata di un sistema centrale di gonfiaggio dei pneumatici. Il peso in combattimento è di 32 tonnellate, il che consente lo spostamento su aerei più grandi, come l’Airbus A400M europeo, il Boeing C-17 Globemaster III nordamericano o il russo Ilyushin Il-76.

All’inizio del 2022, Nexter ha annunciato un contratto con la DGA per la nuova generazione (NG) CAESAR 6X6 Mark II . È prevista una prima fase di sviluppo e qualificazione di quattro anni, al termine della quale entrerà in produzione. Nel 2024, DGA avrà due opzioni: lanciare la produzione di 109 nuovi Mark II o produrne solo 33 nuovi, integrati dalla modernizzazione dei 72 in servizio. Pertanto, 109 CAESAR 6X6 Mark II saranno consegnati entro il 2031.

Immagine 3D del nuovo CAESAR 6X6 Mark II, già acquisito dal Belgio (Immagine: Nexter)

Il contratto comprende un servizio iniziale di supporto a prezzo fisso per i futuri sistemi di artiglieria per due anni. La nuova generazione CAESAR 6X6 mantiene la configurazione attuale che si è dimostrata valida nelle operazioni (oltre 100.000 colpi operativi dal 2009) e un successo nell’esportazione. I principali miglioramenti riguardano la protezione e la mobilità dell’equipaggio e, a tal fine, Nexter sta aggiungendo una protezione contro le mine di livello II e una cabina corazzata balistica, resistente agli ordigni esplosivi improvvisati e alle munizioni di piccolo calibro. La mobilità del veicolo è stata completamente ridisegnata dalla società Arquus (la società succeduta a RTD)

Il CAESAR 6X6 Mark II sarà equipaggiato con un motore da 460 CV (contro i 215 CV del precedente), cambio automatico e telaio nuovi. Infine, caricherà l’ultimo modello di software antincendio. La cabina è predisposta per ospitare la radio Contact e può essere installato il “jammer” Thales Barage.

Accanto all’esercito francese, il CAESAR 6X6 è in uso nella Guardia Nazionale dell’Arabia Saudita (76), e negli eserciti di Indonesia (6), Tailandia (37), Ucraina (18, ma altri esemplari devono essere consegnati) e Il Marocco (36) e la versione 8X8 in Danimarca (19), più la Repubblica Ceca (62, 8X8) e il Belgio (28, tipo Mark II) sono in attesa di consegne. Altri paesi stanno valutando e negoziando il sistema, con enfasi su Stati Uniti (programma “Next Generation Howitzer”), Lituania (18), Colombia (12) e Brasile (36).

In azione

La prima vera azione CAESAR ha avuto luogo in Afghanistan nel 2009, quando otto sistemi, seguiti da altri cinque, sono stati dispiegati per supportare le truppe francesi in quel conflitto. Erano gestiti dal 3e Régiment d’Artillerie de Marine (3e RAMa) nelle basi di Tora, Tagab e Nijrab. L’esercito francese li ha utilizzati anche nel sud del Libano, come parte della forza di mantenimento della pace della “United Nations Interim Force in Lebanon” (UNIFIL). Durante l’operazione Serval in Mali e le occupazioni dell’Iraq e della Siria hanno fornito supporto antincendio in diverse battaglie.

CAESAR francese esegue un’esercitazione di fuoco a Bagram, in Afghanistan nel 2009 (Immagine: esercito francese)

Nell’aprile 2011, durante una disputa sul confine con la Cambogia, l’esercito thailandese ha utilizzato CAESAR per attaccare i lanciarazzi multipli BM-21 “Grad” dell’avversario, sostenendo di averne distrutti due o più. I sauditi li usarono in combattimento nel conflitto contro lo Yemen.

Nell’aprile di quest’anno, la Francia ha annunciato ufficialmente la donazione di 12 sistemi CAESAR, con supporto logistico, addestramento e munizioni, alle forze armate ucraine, che stanno combattendo l’invasione russa. Sono stati ritirati dalle riserve dell’esercito francese e consegnati il ​​mese successivo, dove hanno effettuato attacchi a lungo raggio e di precisione contro le retrovie nemiche, in particolare concentrazioni di truppe, veicoli corazzati, centri di comando e controllo e depositi di munizioni e armi. A giugno è stato annunciato l’invio di altri sei sistemi per rafforzare la capacità di combattimento ucraina, seguito dall’annuncio di un altro contratto con Nexter , per sostituire le unità francesi trasferite .

Un CAESAR ucraino che punisce le posizioni russe (Immagine: internet)

In Brasile?

Nel 2018 lo Stato Maggiore dell’Esercito (EME) ha approvato i requisiti di progettazione del veicolo corazzato da combattimento obice semovente su ruote da 155 mm (VBCOAP 155 SR) e la creazione del team per l’esecuzione dello studio di fattibilità del progetto (EB20- D -04.005), pubblicato nell’ordinanza Nº 427-EME, con l’obiettivo di ottenere un totale di fino a 36 unità di questo sistema di artiglieria, con la capacità di ingaggiare bersagli in modo rapido, efficace e sistematico a distanze fino a 40 km, per equipaggiare due a tre gruppi di artiglieria divisionale e brigata meccanizzata.

I principali requisiti obbligatori per questo progetto sono:

  • Avere come armamento principale un obice da 155 mm (standard NATO), di lunghezza pari o superiore a 52 calibri, con una gittata pari o superiore a 20 km, con munizione convenzionale, e 30 km, con munizione assistita;
  • Capacità di colpire bersagli con precisione di area (“probabile errore circolare” – CEP) inferiore a 80, per tiri da 20 km, e 120 metri, per 30 km;
  • Deve essere in grado di mettersi in posizione e sparare in meno di tre minuti e sostenere una velocità di fuoco continua di almeno quattro TPM;
  • Possedere un sistema di mira in direzione e distanza, con la possibilità di essere utilizzato sia per tiri diretti che indiretti e per effettuare tiri diretti in notturna;
  • Avere autonomia, su strada asfaltata, superiore a 500 km senza l’utilizzo di serbatoi complementari;
  • Possedere la capacità di condurre e ricoverare l’intero presidio, attrezzato ed armato, durante gli spostamenti;
  • Avere la trazione integrale, facilitando gli spostamenti su ogni tipo di terreno, e un adeguato sistema di sterzo, freni e ammortizzazione per raggiungere una velocità massima di 70 km/h su strade asfaltate, con un dispositivo montato su tutte le ruote, che ne consente lo spostamento in sicurezza condizioni, anche quando i pneumatici sono forati;
  • Possedere le condizioni per essere imbarcati sulle zattere piatte organiche attualmente utilizzate, sulle navi organiche della Marina Militare brasiliana e sui mezzi stradali e ferroviari disponibili nel territorio nazionale;
  • Avere un’armatura di base che offra protezione al vano abitato dalla penetrazione di proiettili calibro 7,62x51mm; e
  • Dispongono di radar per la misura istantanea della velocità iniziale e delle condizioni per ricevere dispositivi di puntamento automatici e indipendenti per ogni pezzo, dotati di ricerca del nord vero e di un mezzo alternativo di inserimento manuale, in caso di mancata trasmissione dati, sistemi di navigazione inerziale e di posizionamento globale tramite satelliti (GPS o equivalenti) integrati ad apparecchiature in grado di fornire dati via rete wireless della posizione e dello stato del pezzo.

Come previsto, diversi fornitori internazionali hanno mostrato interesse, simile a quanto accaduto nel progetto Cavalry Armored Vehicle (VBC Cav), e Nexter ha investito molto, attraverso dimostrazioni e presentazioni di CAESAR, uno dei favoriti e che soddisfa tutti i requisiti obbligatori. , per le sue dimensioni, può essere trasportato dall’aereo KC-390, cosa molto desiderabile nel progetto.

Definito il modello da adottare come VBC Cav, il progetto VBCOAP 155 SR dovrebbe essere una delle priorità dell’Esercito, in quanto indispensabile per il completo funzionamento delle brigate meccanizzate, e CAESAR potrebbe essere un’ottima acquisizione.

Articolo pubblicato sul numero 167 della rivista Tecnologia & Defesa

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