Due satelliti Mandrake 2 in oribita per il programma Blackjack della DARPA

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La DARPA ha lanciato con successo due satelliti il ​​30 giugno tramite la missione Transporter 2 di SpaceX. 

Entrambi i veicoli spaziali Mandrake 2, Able e Baker, sono posizionati correttamente e stanno effettuando tutte le procedure propedeutiche al loro ingresso in servizio. 

Concepita come una prima missione di riduzione del rischio per il programma Blackjack della DARPA, Mandrake 2 dimostrerà tecnologie avanzate di comunicazione laser per DARPA, Space Development Agency (SDA), Air Force Research Laboratory Space Vehicles Directorate (AFRL /RV) e l’ufficio Joint Capability Technology Demonstration (JCTD) del Segretario della Difesa (OSD).

Durante la sua missione in orbita, Mandrake 2 dimostrerà la fattibilità di terminali di comunicazione laser di piccole dimensioni, peso, potenza e costo che sono interoperabili. “Questo costituisce un progresso rivoluzionario e un fattore determinante per le architetture spaziali proliferate”, ha affermato Stephen Forbes, che è il program manager del programma Blackjack nel Tactical Technology Office della DARPA . “Mandrake 2 ha già dimostrato con successo una rapida tempistica di sviluppo del satellite, dal momento che il programma Blackjack è passato dall’aggiudicazione del contratto alla consegna di veicoli spaziali presso il sito di lancio in meno di nove mesi”.

Il successo del lancio di Mandrake 2 rappresenta il culmine di un rapido sforzo di progettazione e sviluppo da parte di un ampio team di operatori del settore guidati da SEAKR Engineering, in qualità di primo contraente, Astro Digital ha costruito i bus satellitari,Advanced Solutions (ASI) ha compilato il software di volo e sta supportando le operazioni di missione, Maverick Space Systems ha eseguito l’integrazione e l’analisi dei test, oltre ai servizi di integrazione, Lockheed Martin ha fornito supporto per l’integrazione e l’approvvigionamento di lancio, SA Photonics ha sviluppato l’hardware del collegamento ottico inter-satellitare (OISL) e SpaceX ha fornito servizi di lancio come parte del suo programma SmallSat Rideshare.

Immagine di copertina: Mandrake 2 spacecraft Able and Baker pre-launch (credit: Astro Digital).

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