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Il satellite climatico Copernicus Sentinel-2C di Airbus imbarcato alla volta dello spazioporto di Kourou nella Guyana francese

Dopo il trasporto su strada da Airbus a Friedrichshafen a Brema il 2 luglio, il satellite Sentinel-2C costruito da Airbus, il terzo satellite Copernicus Sentinel-2, sta per essere spedito allo spazioporto europeo nella Guyana francese. Il container è stato caricato sull’iconica Canopée, la prima nave cargo assistita da vela progettata specificamente per trasportare i componenti del razzo Ariane 6 dai porti europei al Centro spaziale della Guyana a Kourou, dove arriverà tra circa due settimane.

Circa la metà dei dati utilizzati per valutare e monitorare l’impatto del cambiamento climatico sulla Terra è effettivamente fornita dai satelliti“, ha affermato Marc Steckling, responsabile dell’osservazione della Terra, scienza ed esplorazione presso Airbus.I satelliti Copernicus Sentinel-2 hanno fornito preziose informazioni sul clima agli scienziati dal 2015 e Sentinel-2C garantirà la continuità. Inoltre, hanno anche reso realtà il monitoraggio dei rifiuti marini dallo spazio, un risultato significativo considerando quanto sia diventato critico questo problema“.

I dati raccolti dai satelliti Copernicus Sentinel-2 sono utilizzati per monitorare l’uso e il cambiamento del territorio, l’impermeabilizzazione del suolo, la gestione del territorio, l’agricoltura, la silvicoltura, i disastri naturali (inondazioni, incendi boschivi, frane, eruzioni vulcaniche ed erosione) e per supportare le missioni di aiuti umanitari. Il monitoraggio ambientale, che fornisce informazioni sull’inquinamento di laghi e acque costiere, fa anch’esso parte di queste attività, così come il monitoraggio di ghiacciai, ghiaccio e neve.

La missione Sentinel-2 contribuisce alla gestione della sicurezza alimentare fornendo informazioni per il settore agricolo. Copernicus Sentinel-2, con il suo strumento multispettrale, è la prima missione di osservazione ottica della Terra del suo genere a includere tre bande nel “bordo rosso”, che forniscono informazioni chiave sulle condizioni della vegetazione. Il satellite è progettato per fornire immagini che possono essere utilizzate per distinguere tra diversi tipi di colture, nonché dati su numerosi indici delle piante come l’indice di area fogliare, il contenuto di clorofilla fogliare e il contenuto di acqua fogliare, tutti essenziali per monitorare accuratamente la crescita delle piante.

Sentinel-2C, come i suoi predecessori Sentinel-2A e -2B, fornirà una “visione a colori” per Copernicus, la componente di Osservazione della Terra del Programma Spaziale dell’UE, generando immagini ottiche dalla regione visibile a quella infrarossa a onde corte dello spettro elettromagnetico. Da un’altitudine di 786 chilometri, il satellite “C” da 1,1 tonnellate fornirà immagini continue in 13 bande spettrali con risoluzioni di 10, 20 o 60 metri e una larghezza di swath eccezionalmente ampia di 290 chilometri. Il design ottico del MultiSpectral Instrument (MSI) è stato ottimizzato per fornire una qualità dei dati delle immagini all’avanguardia sul suo campo visivo molto ampio, da trasmettere tramite SpaceDataHighway (EDRS) basato su laser di Airbus.

La struttura del telescopio e gli specchi sono realizzati in carburo di silicio, un materiale sperimentato da Airbus per fornire un’altissima stabilità ottica e ridurre al minimo la deformazione termoelastica, con conseguente eccellente qualità geometrica delle immagini. Ciò è senza precedenti in questa categoria di dispositivi di imaging ottici. Ogni satellite Sentinel-2 raccoglie 1,5 terabyte al giorno dopo la compressione a bordo.

La missione Sentinel-2 si basa su una costellazione di due satelliti identici, Sentinel-2A (lanciato nel 2015) e Sentinel-2B (lanciato nel 2017), che volano nella stessa orbita ma a 180° di distanza per ottimizzare la copertura e il tempo di rivisitazione. I satelliti orbitano attorno alla Terra ogni 100 minuti, coprendo tutte le superfici terrestri, le grandi isole, le acque interne e costiere ogni cinque giorni. Una volta in orbita, Sentinel-2C sostituirà il suo predecessore, Sentinel-2A, mentre Sentinel-2D sostituirà in seguito Sentinel-2B per garantire la continuità dei dati oltre il 2035.

La missione Sentinel-2 è stata resa possibile grazie alla stretta cooperazione tra la Commissione Europea, l’ESA, l’industria, i fornitori di servizi e gli utenti dei dati. Circa 60 aziende sono state coinvolte nel suo sviluppo, guidate da Airbus Defence and Space in Germania.

Airbus ha svolto un ruolo chiave nella costruzione dei satelliti e degli strumenti per Copernicus sin dall’inizio del programma nel 1998, contribuendo con la sua competenza ambientale a tutte e sei le missioni Sentinel e ai nuovi satelliti Copernicus di nuova generazione: CRISTAL, LSTM e ROSE-L.

I satelliti Sentinel fanno parte di Copernicus, la componente di Osservazione della Terra del Programma Spaziale dell’UE, gestita dalla Commissione Europea (CE) in collaborazione con l’Agenzia Spaziale Europea (ESA). I ​​satelliti Copernicus Sentinel forniscono dati di telerilevamento della Terra, offrendo servizi operativi chiave relativi all’ambiente e alla sicurezza. Le attività pre-lancio saranno svolte a Kourou per preparare Copernicus Sentinel-2C al lancio sull’ultimo razzo Vega gestito da Arianespace a settembre.

Fonte Airbus Defence and Space

Foto @CEVA Logistics and ship loading team

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