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In Francia provato con successo per la prima volta al mondo un carburante per aviazione sostenibile a bordo di un elicottero NH90

Nei giorni scorsi la Direction générale de l’armement (DGA) ha effettuato con successo un primo volo di prova di un elicottero militare con l’84% di carburante per aviazione sostenibile (SAF, Sustainable Aviation Fuel ). Questo test ha permesso di ridurre le emissioni di CO2 del 75%, senza modificare il velivolo o il motore.

Questa è la prima volta al mondo che un elicottero militare è stato in grado di volare con un contenuto così elevato di carburante per aviazione sostenibile in uno dei suoi due motori.

Partendo dal centro di competenza e test DGA Flight Tests di Istres (Bocche del Rodano), l’elicottero ha potuto completare il volo secondo il piano stabilito. Questo test è stato condotto con la partecipazione dell’Operational Energy Department (SEO) e l’assistenza tecnica dei produttori Safran Helicopter Engines, TotalEnergies e Airbus Helicopters.

Il combustibile, prototipato appositamente per questa sperimentazione, è stato prodotto da TotalEnergies da oli da cucina usati utilizzando la tecnologia di idrotrattamento di oli e grassi HEFA . Il suo ciclo di produzione e utilizzo ha un’impronta di carbonio quattro volte inferiore a quella di un carburante per aviazione a base fossile, soddisfacendo così il criterio di una riduzione minima del 65% richiesto dall’Unione Europea per qualificarsi come carburante sostenibile.

Il test effettuato su uno dei due motori dell’elicottero ha permesso di testare le caratteristiche di tale carburante (consumo, potenza del motore) e le conseguenze operative del suo utilizzo (funzionamento del circuito del carburante, prestazioni e impronta termica). Diverse linee di lavoro sono state individuate per il futuro: esperimenti su periodi più lunghi per verificare la buona tolleranza dei sistemi dell’elicottero e dei suoi motori (assenza di impatto sulla vita utile e sulla manutenzione), o anche lo sviluppo di aromatici a base biologica per aumentare ulteriormente la percentuale di carburante sostenibile. Quando disponibili con un livello di incorporazione del 100%, i SAF offriranno il potenziale per ridurre le emissioni di CO2 del 90%.

Questo test, che ha ricevuto il sostegno finanziario dell’Agenzia per l’innovazione della difesa (AID), illustra le molteplici competenze tecniche della DGA (analisi teoriche, competenze nei sistemi aeronautici, gestione del rischio, conduzione di prove di volo) e SEO (approvvigionamento, controllo di qualità) da parte di affrontare le sfide legate all’uso di questo carburante. Arricchisce e rafforza gli studi svolti dalla DGA sulla decarbonizzazione (requisiti per l’ecodesign e la riduzione dell’impatto ambientale nelle specificità dei sistemi d’arma, aumento delle competenze sui velivoli elettrici).

Questo test fa parte della strategia energetica di difesa e della strategia “Clima & Difesa” del Ministero delle Forze Armate, per consumare meno, meglio e più sicuri. Si conferma così l’aumento della competenza statale nella riduzione dell’impronta di carbonio del Ministero delle Forze Armate. Permette di prepararsi per il futuro, con l’evoluzione verso attrezzature militari più pulite e più indipendenti dai combustibili fossili.

Fonte e foto @Direction générale de l’armement (DGA)

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