sabato, Ottobre 23, 2021

L’AFTC si prepara per i test RCS di nuova generazione

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La tecnologia in costante miglioramento delle forze armate statunitensi richiede le capacità di test e valutazione delle organizzazioni dell’Air Force Test Center per tenere il passo per dimostrare la superiorità dei sistemi e dare fiducia ai combattenti che li utilizzano.

Presso il National Radar Cross Section (RCS) Test Facility (NRTF) presso il White Sands Missile Range, il 704th Test Group, il Detachment 1 dell’Arnold Engineering Development Complex ha migliorato la capacità di montaggio supporti mobili per consentire il test delle piattaforme di nuova generazione con RCS ridotte o basse. Questo miglioramento è stato ottenuto attraverso l’implementazione di una nuova schiuma per supportare i velivoli in prova.

Più bassa è l’RCS di una piattaforma, come un aereo, un missile o un drone, più difficile è la piattaforma da rilevare con il radar.

“Se un velivolo è ben progettato o trattato, la quantità di energia che viene restituita al radar ha un’intensità di decibel inferiore ed è più difficile da rilevare”, ha affermato il maggiore Nathan Lesman, assistente direttore delle operazioni per il distaccamento.

Sebbene ciò sia positivo durante l’uso operativo, le RCS molto basse presentano problemi durante i test a causa dell’interferenza delle strutture della struttura di test e di altre fonti in background.

I velivoli vengono sollevati su una piattaforma girevole utilizzando colonne di schiuma. La schiuma è trasparente rispetto alle frequenze radar, il che significa che provoca poche interferenze nei dati raccolti. La schiuma diventa più visibile al radar quando sono in corso di test velivoli a bassa RCS.

“Progettiamo le nostre colonne in schiuma per avere la minima interferenza RF possibile, ma uno dei nostri limiti è la necessità di supportare adeguatamente l’articolo di prova”, ha affermato Lesman.

“Un aspetto che può contribuire a un piccolo ritorno [RF] è quello di rendere un oggetto fisicamente piccolo”, ha detto Lesman. “Se possiamo utilizzare colonne di schiuma più robuste, allora possiamo usare colonne di schiuma più piccole, che ci aiutano a isolare meglio il ritorno dai velivoli rispetto al ritorno dalle colonne di schiuma.”

La schiuma più robusta non è stata utilizzata fino ad ora a causa dei rischi per la salute derivanti dalla modellatura con un filo caldo, il metodo utilizzato in precedenza dal Distaccamento. Questi rischi non sono presenti quando si taglia la schiuma standard con un filo caldo. Nuovi strumenti per modellare la schiuma consentono al distaccamento di sfruttare il materiale più robusto e fornire dati di qualità ancora superiore.

“Abbiamo potenti strumenti per elaborare le contaminazioni dai dati RCS raccolti, ma man mano che le RCS diminuiscono, abbiamo bisogno di raccogliere dati meno contaminati in modo nativo”, ha affermato Lesman. “L’abbassamento dell’RCS delle nostre colonne in schiuma, un contaminante potenzialmente grande, ci consente di fornire agli utenti dati estremamente accurati indipendentemente dal metodo utilizzato per montare un articolo di prova sulla nostra gamma”.

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