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190622-N-HC646-0030 OAK HARBOR, Wash. (June 22, 2019) Visitors tour a P-3C Orion anti-submarine warfare patrol aircraft during the Naval Air Station (NAS) Whidbey Island Open House on Ault Field. The NAS Whidbey Island Open House grants an opportunity for the public to learn about past, current, and future operations at the Navy's only air station in the Pacific Northwest. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Marc Cuenca/Released)

L’Argentina compra quattro P-3C Orion ex-US Navy

Il Ministro della Difesa argentino, Oscar Aguad, ha confermato l’acquisto di quattro Lochkeed P-3C Orion ex US Navy.

I quattro velivoli andranno a sostituire i sei P-3B, sempre provenienti da surplus della US Navy, ricevuti dall’Argentina tra il 1997 ed il 1998 ad oggi non più operativi.

Il contratto prevede la fornitura di pezzi di ricambio e supporto logistico.

I contatti per i P3-C iniziarono nel 2016 quando una delegazione di ufficiali argentini visitò il deposito AMARG di Tucson presso la Davis-Monthan AFB.

I P-3B e l’Airbus C-295

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Un P-3B argentino fotografato nel maggio del 2006

Inizialmente si era pensato di poter allungare la vita operativa dei P-3B cambiando le ali e aggiornando l’avionica di bordo ma l’arrivo dei P-3C sembra far tramontare tale possibilità dati gli alti costi.

Una seconda opzione vagliata è stata quella di comprare due nuovi Airbus C-295MPA ma scelte di natura economica (budget ridotto) e operative (il P3-C ha più autonomia e il passaggio dalla versione -B è meno costosa) hanno fatto pendere la bilancia verso l’Orion.

L’importanza degli Orion

L’acquisto, seppur non sono ancora state rese pubbliche le cifre dell’accordo, rappresenta un importante passo avanti per l’Argentina che con i P-3B non più operativi e la perdita nel novembre del 2017 dell’ ARA San Juan non poteva svolgere efficacemente il pattugliamento delle proprie acque territoriali.

La Marina Militare brasiliana ha iniziato da poco i test in mare del sommergibile S-40 Riachuelo, il primo di quattro battelli della classe Scorpène ordinati.

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