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Lockheed Martin ha allestito il primo F-35A per il Belgio

E’ terminato l’assemblaggio finale da parte di Lockheed Martin del primo caccia bombardiere F-35A Lightning II destinato alla Luchtcomponent/Composante air, l’Aeronautica Militare Belga.

Ora il velivolo in questione è stato trasferito al reparto verniciatura dove riceverà i diversi strati della particolare pittura che abbattono l’impronta radar del velivolo.

A seguito del completamento della verniciatura e delle prove di fabbrica, il velivolo dovrebbe essere ufficialmente consegnato all’Aeronautica Belga il prossimo dieci dicembre.

Nel 2018 per la sostituzione dei caccia bombardieri F-16A/B MLU ormai giunti alla fine della vita operativa, il Governo del Belgio ha siglato un accordo con il Governo degli Stati Uniti e con Lockheed Martin per la fornitura di 34 F-35A e relativo pacchetto di armamenti.

I primi esemplari ricevuti rimarranno per diverso tempo presso le basi dell’USAF per permettere l’addestramento di piloti e tecnici di manutenzione prima di essere trasferiti definitivamente in Belgio.

L’Aeronautica Belga organizzerà due gruppi da combattimento che saranno stanziati sulle basi aeree di   di Florennes nel 2025 e, successivamente, nel 2027 a Kleine-Broge; entrambi le basi, stanno ricevendo o riceveranno nel prossimo futuro importanti e significativi interventi di riqualificazione e nuove strutture per accogliere il Lightning II.

L’integrazione con i Lightning II della Koninklijke Luchtmacht

I nuovi Joint Strike Fighters belgi, oltre ad operare all’interno della NATO, si integreranno strettamente con i 52 F-35A in via di acquisizione da parte della Koninklijke Luchtmacht, la Reale Aeronautica dei Paesi Bassi, con cui continueranno ad assicurare la sorveglianza e la difesa aerea h24 del cd. BE.NE.LUX (Belgio-Paesi Bassi-Lussemburgo).

Nell’ambito delle compensazioni richieste ed ottenute dal Governo Belga, le industrie aeronautiche belghe sono state inserite come fornitrici di componenti per la linea principale di assemblaggio di Fort Worth in Texas.

Foto @Lockheed Martin

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