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Regno Unito conferma l’acquisto di 14 Chinook CH-47 ER per 1,9 miliardi di dollari

Il Regno Unito ha confermato l’acquisto di 14 elicotteri da trasporto Boeing Chinook CH-47 ER, dopo aver raggiunto un accordo dal valore di 1,9 miliardi di dollari (1,5 miliardi di sterline) con gli Stati Uniti.

La chiusura del accordo arriva dopo circa tre anni di serrate contrattazioni che hanno portato ad una riduzione di oltre 380 milioni di dollari dei costi d’acquisto ed alla garanzia di un ritorno economico per l’economia del Regno Unito di circa 190 milioni di dollari.

Gli elicotteri, che saranno destinati alle Forze Speciali delle Forze Armate di Londra, garantiranno il doppio dell’autonomia rispetto ai Chinook attualmente in uso consentendo il trasporto fino a 10 tonnellate di carico o 55 soldati.

Nonostante il Ministero della Difesa del Regno Unito (UK MOD) faccia riferimento al CH-47 ER, è plausibile ritenere che l’acquisto riguardi nello specifico l’MH-47G, la versione impiegata dall’US Army Special Operation Aviation Command (USASOC).

La consegna del primo esemplare, seppur non ancora ufficializzata, dovrebbe avvenire nel corso del 2027 con la consegna dell’ultimo elicottero prevista nel 2029.

Parallelamente all’ingresso dei quattordici nuovi elicotteri, la Royal Air Force dismetterà un altrettanto numero di CH-47 partendo da quelli maggiormente usurati.

La Royal Air Force ridurrà comunque il numero complessivo di CH-47, passando da 60 elicotteri a 51.

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